MANRIQUE EN "PARTAGAS" CON ORLANDO QUIROGA.

El fin de fiesta del Festival 2004, luego de la cena de gala en los jardines del Salón de Protocolo "El Laguito", (donde se fabrican los "Cohibas"), lo constituyó el cóctel informal en el Salón de Ventas de la fábrica "Partagás" enclavado en el edificio fundado en 1845. Numerosos concurrentes, degustaron su habano con su bebida preferida.

Los aromas de las hojas de Pinar del Río parecían descender desde los pisos superiores para envolvernos con el halo misterioso de la fragancia que Cristóbal Colón, el Gran Almirante, supo conocer en 1492 mientras las volutas de humo se encargaban de hacernos saber que estábamos en el corazón de un templo cigarrero de la Habana Vieja.

Ahí, en el salón de fumar, rodeado de cuadros relacionados y vitrinas con cajas de habanos, nos hallábamos instalados en mullidos sillones, don Orlando Quiroga y yo.

Se trata de uno de los investigadores más agudos de la historia del tabaco. Pero su pasión por el habano no da entrada a tecnicismos o cifras, sino a un mundo fascinante donde reinan el misterio, la magia, la mística y la poesía. *

Su forma de entregarnos las historias desplegadas en su libro "El Habano al Rojo Vivo" es la de un humor difuso y, casi siempre, una alegría de vivir innatas al pueblo cubano.*

Durante muchos años, Quiroga buscó y encontró especialmente, las historias ocultas y casi olvidadas de los españoles que crearon, desde los chinchales (pequeñas manufacturas) hasta los palacios, el emporio asombroso de la gloria de Cuba que es la hoja india, el ópalo alado, el regalo de los dioses y de sus continuadores en la Cuba actual, sin olvidar algunas miradas cómplices a reinas, poetas o caciques, todos nimbados por una bocanada de humo azul y perfecta.*

La conversación, nuestra conversación, fue derivando desde el trabajo de torcedor en Cuba de mi abuelo hasta los días actuales de Cigarros"Manrique", nutriendo cada frase Don Orlando,  del aporte enriquecedor de su vasta y conocedora experiencia del mundo del habano.

Su obra, dedicada, es mi diario material de consulta en la colección de libros sobre habanos de "Manrique". 

(*) Del prólogo de su libro.


Desde 1958 en Catamarca 211 - (C1213BYD) - Ciudad de Buenos Aires - Argentina Telefax 24 hs. (+54) 11-4932-5973
email: cigarrosmanrique@gmail.com